Bantali Antar, President of the Arab-Greek Chamber in Greece


"Arabs and Greeks are Strongly Connected"




The President of the Arab-Greek Chamber in Greece, Mr. Bantali Antar, speaks exclusively to the PD magazine about the Arab Forum, investing in Greece and about the "recipe" to attract Arab tourists. He points out that "although there are investment opportunities in Greece, they stumble on bureaucracy."





Interview by Dimitrios Moraitis


Mr President, do you see light at the end of the tunnel for the Greek Economy?


The greek economy has potential for growth, provided that emphasis is given on a development policy which primarily focuses on complete elimination of bureaucracy. To achieve this there is a need for thorough change of mentality in the public sector to facilitate domestic and foreign investors. Today economic environment can hardly improve due to excess regulation and to a mentality widespread among civil servants which is unfavorable to investment and development. I believe that the initiatives for new legislation introduced by the Government are in the right direction, but we have to wait and see their effectiveness on practice.


Are there any investment opportunities here in Greece today? And if so, why don't the rich Arab countries rush to invest?


 Investments opportunities in the fields of tourism, renewable resources of energy, innovative industrial products exist. However, simplification of procedures is a prerequisite in order to receive investments from Arabs and foreign investors in general. Opportunities are of no use if issuing of permits- especially for major products- take extremely long time, even years in some cases. The bet for the new Government is to convince investors that newly introduced legislation will facilitate their initiatives. Of critical role will also be facilitation of banking procedures and fiscal incentives.


What does the Arab-Greek Chamber - which functions as a commercial link between Greek and Arab countries since 1981 - suggest, in order that investments in Greece would increase?


From our side we have done a lot by mobilizing business delegations and setting up of business meetings and by organizing a major event, the Arab-Greek Economic Forum in Athens on September 23rd-25th. We have proposed to the Government to launch joint campaigns abroad and in cooperation with the competent Authorities. Additionally, we expect close cooperation with Invest in Greece Agency, a State Authority which must be upgraded and which lately has been delivering tangible outcomes.


Which agreements run today between Greece and Arab countries? We hear a lot, but few are officially finalized.


 There are several bilateral agreements in place, while major projects are in phase of execution such as the investment of Qatar LPG. In parallel, investments in tourism and joint projects in Libya, Saudi Arabia and U.A.E. are to be executed in the near future and will be announced officially in the forthcoming Arab-Greek Economic Forum. Any delays reported are mainly due to existing bureaucratic obstacles to which I referred earlier.


Given the fact that Euro is downward against Dollar, which exports are made to the Arab countries and on which do we have to focus, so as things get improved?


The devaluation of euro against dollar will favor exports. Greek exports must focus on quality, high quality services, innovative sales, targetede marketing and respect of legal contracts. The State can play its part by facilitating the process of products standardization.


Greece is considered to be a privileged destination for tourists. Would the average Arab tourist prefer to visit Greece?


 Friendship and cultural ties between the Greeks and the Arab world is given. The peculiarities of Arab culture must not be under-minded , rather it must be taken into consideration in the formation of tourism strategy. Medium level Arab tourists, who usually are high-spenders, will select greek destinations only if they get high quality services which are at the same time compatible to their culture.


What should be done in order to attract more tourists and make them not visit Turkey, Egypt, Tunisia or Israel?


 The methodology is well-known, I am not to re-invent gunpowder; upgrading of services - we need to place traditional greek hospitality in the front rather than easy profiting- prolongation of touristic season and introduction of new thematic tourism (i.e. athletic, therapeutic). Greece must be gradually transformed to become Europe's Florida. To achieve that priority must be given to advance major touristic investments which are still impeded by several obstacles. The case of Costa Navarino is one example, or the large investment with golf courses in Northern Chalkidiki. But we need to revise outdated legislation which forbids foreign investors to buy land in bordering regions, and Thessaloniki and Chalkidiki are registered as such.


 Mr. President, how do you evaluate the progress of the Chamber so far? Which are your visions, as a President?


 Chamber's course so far has been positive, but a lot more needs to be done. My vision is to further upgrade the Arab-Greek Business Forum to become an annual event taking place right after the Thessaloniki International Fair and be considered as the meeting place for all investors. Moreover, my proposal places Thessaloniki as the host city every other year.


Mr President, tell us a few things about yourself. Where were you born and how did you get here in Greece? Tell us what pleases you and what dissatisfies you in our country.


I was born in Jerusalem. I came to Greece because of my grandfather - from my father's side - whose origin was from Chios. After studying in UK, I studied Architecture in 'Aristotelion' University of Thessaloniki where I met my Greek wife. I enjoy the warmness of Greek people and the way of living, but I am deeply affected by the lack of everlasting consistency and planning.


Mr. President, ending up with something political, I would like to ask you if you believe that Greece can regain a vital role in the South Mediterranean.


In the past, traditional personal friendship of Greek politicians with main Arab leaders will play key role, as well as the fact that Greece -thanks to its cultural identity- is the closest European country to the Arabs, that traditional bonds at all levels between Arabs and Greeks do exist and that familiarity with and trustfulness to Greece is there.





Μπάνταλη Άνταρ, Πρόεδρος του Αραβοελληνικού Επιμελητηρίου Ελλάδος

"Παραδοσιακοί οι δεσμοί Ελλήνων και Αράβων"




Ο Πρόεδρος του Αραβοελληνικού Επιμελητηρίου Μπάνταλη Άνταρ μιλά αποκλειστικά στο P.D. για το Αραβοελληνικό Φόρουμ, τις επενδύσεις στην Ελλάδα, για την "συνταγή" προσέλκυσης Αράβων τουριστών και διαπιστώνει "ότι υπάρχουν επενδυτικές ευκαιρίες στην Ελλάδα αλλά σκοντάφτουν στη γραφειοκρατία".




Συνέντευξη στον Δημήτριο Μωραΐτη

Κύριε Πρόεδρε, βλέπετε τελικά φως στο Ελληνικό Oικονομικό τούνελ;

Η Ελληνική οικονομία έχει δυνατότητες, αρκεί να δοθεί έμφαση σε μία αναπτυξιακή πολιτική, που σαν πρώτο μέλημά της θα έχει την ολοσχερή εξαφάνιση της γραφειοκρατίας. Για να γίνει αυτό απαιτείται ολική αλλαγή νοοτροπίας του Δημόσιου τομέα ώστε να διευκολύνονται οι ΄Ελληνες και οι ξένοι επενδυτές. Σήμερα είναι σχεδόν αδύνατο με την πολυνομία που υπάρχει, αλλά και την αντιεπενδυτική και αντιαναπτυξιακή νοοτροπία της συντριπτικής πλειοψηφίας των δημοσίων υπαλλήλων να προχωρήσει η οικονομία. Θεωρώ ότι οι νομοθετικές πρωτοβουλίες της κυβέρνησης, που καταβάλλει μία τεράστια προσπάθεια, είναι στη σωστή κατεύθυνση, αλλά πρέπει να δούμε και στην πράξη την εφαρμογή τους.

Υπάρχουν σήμερα επενδυτικές ευκαιρίες στην Ελλάδα; Κι αν ναι, γιατί οι πλούσιες Αραβικές χώρες δεν σπεύδουν σωρηδόν να επενδύσουν;

Οι επενδυτικές ευκαιρίες στους τομείς του τουρισμού, των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας, των καινοτόμων βιομηχανικών προιόντων υπάρχουν. Προυπόθεση όμως για να προχωρήσουν οι ΄Αραβες και γενικότερα οι ξένοι σε επενδύσεις είναι να απλουστευθούν οι διαδικασίες. Τι να τις κάνεις τις ευκαιρίες, όταν ιδίως για μεγάλα έργα απαιτούνται απίστευτοι χρόνοι ακόμη και πολλών ετών για την αδειοδότησή τους. Το στοίχημα για την Ελληνική Κυβέρνηση, με τους νέους νόμους που εισάγει, είναι να πείσει με έργα τους επενδυτές ότι πράγματι θα διευκολυνθούν στην προσπάθειά τους. Σημαντικό ρόλο θα παίξει επίσης τόσο η απλούστευση των τραπεζικών διαδικασιών, όσο και τα φορολογικά κίνητρα.

Το Αραβο-Eλληνικό επιμελητήριο το οποίο λειτουργεί από το 1981 ως εμπορικός συνθετικός κρίκος μεταξύ Ελλάδας και Αραβικών χωρών τι προτείνει, ώστε, να αυξηθούν οι επενδύσεις προς την Ελλάδα;

Ηδη εμείς από την πλευρά μας έχουμε κάνει πάρα πολλά, με επιχειρηματικές αποστολές, συναντήσεις εκατέρωθεν επιχειρηματιών, με αποκορύφωμα το Ελληνοαραβικό επιχειρηματικό φόρουμ, που διεξήχθει στις 23-25 Σεπτεμβρίου. Προτείνουμε από κοινού με την Ελληνική κυβέρνηση, εκστρατεία ενημέρωσης στο εξωτερικό, σε συνεργασία με τους αρμόδιους φορείς. Ακόμη στενή συνεργασία και κυρίως αναβάθμιση της κρατικής εταιρίας INVEST IN GREECE, όπου το τελευταίο διάστημα γίνεται μία εξαιρετική δουλειά εκεί, της οποίας τα αποτελέσματα είναι ήδη ορατά.

Ποιες συμφωνίες τρέχουν σήμερα μεταξύ Ελλάδας και Αραβικών χωρών; Γιατί πολλά ακούμε, αλλά λίγα τελικά οριστικοποιούνται με υπογραφές.

 Διακρατικές συμφωνίες υπάρχουν σήμερα αλλά και μεγάλα πρότζεκτ σε εξέλιξη όπως η επένδυση της Κατάρ LPG. Παράλληλα προωθούνται επενδύσεις στον τομέα του τουρισμού και συνεργασίες σε εξέλιξη με τη Λιβύη, την Σαουδική Αραβία και τα Η.Α.Εμιράτα, που θα υλοποιηθούν στο άμεσο μέλλον και θα εξαγγελθούν επίσημα στο επικείμενο Ελληνοαραβικό επιχειρηματικό φόρουμ. Η όποια καθυστέρηση υπάρχει οφείλεται αποκλειστικά και μόνο στα παλαιά γραφειοκρατικά προβλήματα, στα οποία αναφέρθηκα και παραπάνω.

Με δεδομένο ότι το ευρώ έναντι του δολαρίου είναι πτωτικό, ποιες είναι σήμερα οι ελληνικές εξαγωγές προς τις Αραβικές χώρες και που πρέπει να επικεντρωθούν, ώστε να έχουμε καλύτερα αποτελέσματα;

Η πτώση του ευρώ έναντι του δολαρίου θα βοηθήσει τις εξαγωγές. Οι Ελληνικές εξαγωγές πρέπει να επικεντρωθούν στο θέμα ποιότητα, στην υψηλή παροχή υπηρεσιών, στους έξυπνους τρόπους πωλήσεως, στο σωστό marketing και την τήρηση των συμβολαίων. Και το κράτος από την πλευρά του μπορεί να διευκολύνει με την διαδικασία πιστοποίησης ποιότητος των προιόντων.

Η Ελλάδα, θεωρείται προνομιακός τουριστικός προορισμός. Ο Άραβας μέσος οικονομικά τουρίστας, προτιμά την Ελλάδα;

Η παραδοσιακή φιλία Αραβικού κόσμου και Ελλήνων είναι δεδομένη, όπως δεδομένοι είναι και οι πολιτιστικοί δεσμοί. Δεν πρέπει να ξεχνάμε τις ιδιαιτερότητες του Αραβικού στοιχείου, και αυτό να λαμβάνεται υπόψη κατά τον τουριστικό σχεδιασμό. Για να προτιμήσει ο μέσος ΄Αραβας τουρίστας την Ελλάδα, δεδομένου ότι ο μέσος ΄Αραβας τουρίστας έχει υψηλό προυπολογισμό δαπάνης, πρέπει να προσφέρουμε υπηρεσίες υψηλού επιπέδου και συμβατές με την κουλτούρα τους.

Τι πρέπει να γίνει ώστε να προσελκύσουμε περισσότερο κόσμο, ώστε να μην πηγαίνει στην Τουρκία, στην Αίγυπτο, στην Τυνησία, ακόμη και στο Ισραήλ;

Η συνταγή είναι γνωστή και δεν είμαι εγώ που έχω εφεύρει την πυρίτιδα. Αναβάθμιση υπηρεσιών, να θυμηθούμε επί τέλους την παραδοσιακή Ελληνική φιλοξενία, που την έχουμε εγκαταλείψει στον βωμό του εύκολου κέρδους, επιμήκυνση της τουριστικής περιόδου με νέους τομείς τουρισμού (αθλητικός, θεραπευτικός κλπ). Η λύση είναι η Ελλάδα να μεταβληθεί σιγά-σιγά στη Φλόριντα της Ευρώπης. Για να γίνει αυτό πρέπει να δοθεί απόλυτη προτεραιότητα στις μεγάλες επενδύσεις που εκκρεμούν στον τουρισμό. Η περίπτωση του Κόστα Ναβαρίνο είναι μία από αυτές, όπως και η μεγάλη επένδυση με τα γήπεδα γκολφ στη Βόρεια Χαλκιδική. Χρειάζεται όμως και επανασχεδιασμός της παρωχημένης νομοθεσίας μας, όσον αφορά την απαγόρευση αγορών από ξένους επενδυτές σε παραμεθόριες περιοχές, όπου σαν τέτοιες έχουν χαρακτηρισθεί η Θεσσαλονίκη και η Χαλκιδική.

Κύριε Πρόεδρε, πως αξιολογείτε την μέχρι σήμερα πορεία του Επιμελητηρίου σας; Ποιο είναι το όραμα σας?

Η μέχρι τώρα πορεία του επιμελητηρίου, ήταν θετική, χρειάζεται πολύ δουλειά ακόμη. Το όραμά μου είναι η περαιτέρω αναβάθμιση του Αραβοελληνικού επιχειρηματικού φόρουμ, ώστε να γίνεται κάθε χρόνο μετά την Διεθνή έκθεση της Θεσσαλονίκης και να αποτελεί ένα ετήσιο σημείο αναφοράς για όλους τους επενδυτές. Μάλιστα η πρότασή μου είναι να γίνεται χρόνο παρά χρόνο στη Θεσσαλονίκη.

Κύριε Πρόεδρε, μιλήστε μας για εσάς. Που γεννηθήκατε και πως βρεθήκατε στην Ελλάδα;. Πείτε μας, τι σας ευχαριστεί και τι σας θλίβει στην χώρα μας;

 Γεννήθηκα στην Ιερουσαλήμ. Στη Ελλάδα βρέθηκα λόγω του παππού μου, από την μεριά του πατέρα μου, του οποίου η καταγωγή ήταν από την Χίο. Μετά τις σπουδές μου στην Αγγλία σπούδασα Αρχιτεκτονική στην αντίστοιχη Σχολή του ΑΠΘ, όπου και γνώρισα την Ελληνίδα σύζυγό μου. Με ευχαριστεί η ζεστασιά των ανθρώπων και ο τρόπος ζωής, με θλίβει βαθιά όμως η έλλειψη διαχρονικής συνέπειας και προγραμματισμού.

Κύριε Αντάρ, κλείνοντας με κάτι πολιτικό. Η Ελλάδα μπορεί να ξαναβρεί τον ενεργό της ρόλο, στην νότια λεκάνη της Μεσογείου;

 Φυσικά και μπορεί. Σε αυτό πρωταγωνιστικό ρόλο έχει παίξει ήδη και θα παίξει και στο μέλλον η παραδοσιακή προσωπική φιλία των Ελλήνων πολιτικών με τους κυριότερους ηγέτες του Αραβικού χώρου. Το ότι η Ελλάδα λόγω και ταυτότητος πολιτισμού είναι η κοντινότερη στους ΄Αραβες Ευρωπαική χώρα, υπάρχουν οι πιο στενοί παραδοσιακοί δεσμοί μεταξύ Αράβων και Ελλήνων σε όλα τα επίπεδα, και υπάρχει οικειότητα και εμπιστοσύνη προς την Ελλάδα.



- ARYE MEKEL, Πρέσβυς του Ισραήλ στην Ελλάδα
- ΜΑΚΗΣ ΒΟΡΙΔΗΣ, Υπουργός Υποδομών, Μεταφορών & Δικτύων

- ΓΙΑΝΝΗΣ ΔΙΑΜΑΝΤΙΔΗΣ, Υπουργός Θαλασσίων Υποθέσεων, Νήσων και Αλιείας

- BANTALI ANTAR, President of the Arab-Greek Chamber in Greece
- Μητροπολίτης Αγχιάλου, ΧΑΡΑΛΑΜΠΟΣ

- ΚΩΝΣΤΑΝΤΙΝΟΣ ΧΑΝΤΖΟΠΟΥΛΟΣ, Press and Communication Consultant, Cervantes Institute

- ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΜΩΡΑΪΤΗΣ, Εκδότης της "YADES Group"
- Dr. MICHAEL LINHART, Ambassador of Austria in Greece
- X. ΠΑΠΑΒΑΣΙΛΕΙΟΥ, Επίτ. Πρόξενος της Ιταλίας στην Κορινθία και Αργολίδα

- SΑΜΙR AΒΟU GΗΑΖΑLΕΗ, Ambassador of Palestine

- ANTENOR BOGEA, Ministro Conceleiro of the Brazilian Embassy in Greece

- ΜΑΡΙΛΕΝΑ ΚΟΠΠΑ, Ευρωβουλευτής του ΠΑΣΟΚ
- ALI YAHYA, Πρέσβης του Ισραήλ
- DILLIP SINHA Πρέσβης της Ινδίας
- HANA MOTTLOVA Πρέσβης της Τσεχίας
- ΡΟΔΗ ΚΡΑΤΣΑ Ευρωβουλευτής Ν.Δ
- Μητροπολίτης Ζιμπάμπουε ΓΕΩΡΓΙΟΣ